NOUVELLES D’HAITI

14 Avr

Haïti-Loi d’Urgence: La séance au Sénat est renvoyée pour une date ulterieure

HPN / Posté le 13 avril 2010

La séance sur le projet de loi d’urgence post-séisme n’a pas eu lieu au Sénat. Une dizaine de sénateurs ont préféré se joindre à la centaine de manifestants rassemblés devant l’académie de police, siège provisoire du parlement, pour y faire échec.

 

Michelle Obama spotlights Haiti relief efforts

Tuesday’s unannounced visit to Haiti by Michelle Obama and Jill Biden highlights progress by Haiti relief workers in the three months since the earthquake, and how much rebuilding lies ahead.

First lady Michelle Obama, Haiti’s first lady Elisabeth Debrosse (r.), and Jill Biden, wife of Vice President Joseph Biden (l.), paint with children at a center for displaced children in Port-au-Prince, Tuesday.

Brennan Linsley/AP

By Sara Miller Llana and Kathie Klarreich, Staff writer and Correspondent / April 13, 2010

Mexico City and Port-au-Prince, Haiti

When first lady Michelle Obama spoke to workers at the United Nations Tuesday, during an unannounced visit to Haiti, the crowds broke into applause at several points. Some had tears in their eyes.

"It was a great show of support," says Haitian UN employee Christine Canal. "Now I just hope that all that goodwill will translate into something concrete for us."

That is the same sentiment expressed by international relief organizations, after Ms. Obama and Jill Biden, wife of vice president Joe Biden, landed in Haiti Tuesday morning – taking the country, and the world, by surprise.

IN PICTURES: Michelle Obama in Haiti

“It’s a reminder that Haiti is still in crisis, and that rebuilding is going to take a long time,” says Krista Riddley, the director of humanitarian policy at Oxfam America.

Today’s stop by Obama and Biden is one of several high-profile visits to Haiti made in recent weeks, including American actor Sean Penn and Colombian singer Shakira. French President Nicolas Sarkozy and several Latin American heads of state have also been here since the Jan. 12 quake. And former presidents Bill Clinton and George W. Bush have flown in too.

But many hope that a visit by the US president’s wife will provide more than just a media blip – and that it will sustain promises of billions made at a UN international donor’s conference on March 31. “A lot of money was pledged in New York, and we have to keep checking in to makes sure those pledges are followed through,” says Ms. Riddley.

Three months after the devastating 7.0-magnitude earthquake hit this country, the nation is still reeling from what many call among the worst natural disasters in modern times. Over 220,000 were killed. A million remain homeless.

During their trip, Obama and Ms. Biden flew by helicopter to the presidential palace, which was damaged as so many other government building were in the quake, to visit with Haitian President Rene Preval. Obama and Biden and Haiti’s first lady, Elisabeth Debrosse Preval, also visited a children’s center that tends to quake victims. There, the Associated Press reported that Obama danced and clapped with the children, and the women sat down to do some arts-and-crafts.

"It’s powerful. The devastation is definitely powerful,” Obama was quoted as saying after flying in a US army helicopter over the destruction of the capital, Port-au-Prince.

Despite Haiti’s strained history with the US, the Obama administration is generally very popular, and many welcomed the American first lady – even if the president himself has yet to visit. The US has given almost a $1 billion in humanitarian aid and pledged the same amount to help the country steer its reconstruction.

The surprise visit, which is the first solo international trip by the first lady, who is en route to Mexico on a three-day visit, will resonate especially for Haitian women, says Riddley. “Going alone without the president, being a female, probably boosts the spirit of women in Haiti.”

It was billed as a way to underscore the commitment the US has to ongoing relief efforts, and to thank those who have helped. That reflects Haitians attitudes.

How Haitians view relief efforts

In a survey released by Oxfam Tuesday – to mark three months since the quake – 64 percent of Haitians surveyed said they believe international NGOs did a ‘very good,’ ‘good,’ or ‘decent’ job in the emergency earthquake response.

Of 1,700 Haitians surveyed, top priorities for reconstruction are jobs and schools. Shelter and a strong agricultural sector factored next as priorities. Unemployment was the No. 1 concern of Haitians before the earthquake. The survey shows it’s still No. 1, followed by corruption, violence and insecurity, and irresponsibility of the government, the Oxfam survey showed.

UNICEF also released a three-month report on its efforts since the quake, noting that "there has been no significant disease outbreak or increase in malnutrition rates, over a million affected people are receiving clean drinking water, and over 200,000 women and children are benefiting from selective feeding programs."

But UNICEF says that the key challenges ahead include "provision of sanitation, risks of violence against women and girls living in displacement camps, and the broader issue of much-reduced government and civil society capacity."

IN PICTURES: Michelle Obama in Haiti

 

RADIO VATICAN – 13/04/2010

Le vaudou, religion d’État en Haïti

Quelles réalités recouvre le vaudou ? En Haïti, cette pratique proclamée religion d’État par un décret de 2003 concerne plus de la moitié de la population. Mais sa légitimité est fréquemment remise en cause. Pour l’Église catholique, le vaudou ne doit pas être rejeté mais au contraire « christianisé » et imprégné du levain de l’Évangile. En revanche, certains groupes protestants n’hésitent pas à attaquer des cérémonies vaudou, surtout depuis le séisme du 12 janvier. Le vaudou serait-il en péril ? C’est l’occasion pour nous de revenir sur cette pratique ancestrale. Écoutez Dimitri Béchacq, doctorant à l’École des Hautes Études en Sciences Sociales en anthropologie sociale. Il revient sur les origines du vaudou et nous donne un éclairage précis de cette pratique quelque peu mal comprise.

Cliquez ici pour ecouter
Un gros plan préparé par Caroline Demopoulos.

 

Taiwan approves debt reduction proposal for Haiti

By : dpa / Posted : Wed, 14 Apr 2010 01:20:51 GMT

Taipei – Taiwan has approved a debt-reduction proposal for Haiti, which will suspend interest payments for five years on Haiti’s debt to Taipei, a newspaper said Wednesday.

Quoting Foreign Minister Timothy Yang, the Taipei Times reported that the Taiwan government will appropriate public money to cover Haiti’s interest on the loan over five years.

After the five-year period is up, Taipei will allow Haiti to settle the debt with a repayment plan it agrees to, the paper quoted him as saying.

Yang declined to reveal the amount needed to cover the interest payments, saying that the ministry would discuss the proposal with Haiti before it is finalized.

Haiti owes Taiwan 88 million US dollars, Yang told Parliament last month.

Haiti is one of the 23 countries that recognize Taiwan, which is internationally isolated because China sees Taiwan as its breakaway province.

After Haiti was hit by a 7-magnitude earthquake on January 12, major donor nations and some international lending agencies forgave about 80 per cent of Haiti’s external debt – estimated at 1 billion US dollars – to help with reconstruction.

Taiwan did not meet the international community’s request that Haiti’s creditors cancel Haiti’s debts, because Taipei does not want other allies to ask Taipei to cancel their debts too, press reports said.

 

Haiti-Séisme : Reconnaissance envers les secouristes panaméens, dominicains, français, israéliens et haitiens

ALTERPRESSE / mardi 13 avril 2010

Lettre ouverte aux secouristes ayant travaillé sur le site de la UNIBANK de Bourdon, les 18-19 janvier 2010

Par Rachelle Charlier Doucet

Commandant Hiriberto Chavez et membres des Unités de Secours de la Protection Civile du Panama, Commandant Paulino et membres des Unités de Secours de la Protection Civile et de la Défense Civile de la République dominicaine,

Equipe de secouristes de la France et d’Israël

Secouristes improvisés et anonymes d’Haïti.

Il y a des douleurs si fortes que l’on voudrait les oublier. Il y a des traumatismes si grands qu’ils imposent le silence. Ceux d’entre nous ayant vécu la tragédie du séisme qui a détruit plusieurs régions d’Haïti le 12 janvier 2010, nous le savons d’expérience.

Aujourd’hui, trois mois après l’indicible catastrophe, je fais l’effort de raviver des souvenirs douloureux. Car il me faut remplir un devoir. Celui de dire merci, au nom de ma famille, au nom de toutes les familles haïtiennes qui ont eu la chance de bénéficier de l’aide de secouristes les premiers jours suivant la catastrophe. Merci d’abord à mes concitoyens, secouristes improvisés, intrépides et souvent anonymes. Merci aussi à vous, commandant Chavez, et merci à chacun des membres des unités de secours du Panama, de la République Dominicaine, de la France et d’Israël qui nous avez si généreusement assistés les 18 et 19 janvier passés sur le site de la Unibank de Bourdon.

Commandant Chavez, par-delà cette assistance -ô combien professionnelle !- ce qui mérite notre reconnaissance particulière, c’est votre dévouement, votre abnégation, votre ténacité et la grande qualité humaine dont vous avez fait montre tout au long des opérations de secours. Nous ne pouvons pas oublier la détermination avec laquelle vous autres, Panaméens, Dominicains et Français, vous êtes restés sur le site près de 17 heures d’affilée, parce qu’il y avait des signes de vie humaine, les machines l’indiquaient, les chiens l’avaient confirmé. Vous ne pouviez pas abandonner, il est toujours trop tôt pour abandonner, disiez-vous. Et nous tous, vous les secouristes, et nous, les familles angoissées, nous nous accrochions à l’espoir de voir enfin nos êtres chers sortir vivants des décombres. Car tant qu’il y avait de la vie, tous les espoirs étaient permis. Un miracle est toujours possible, n’est-ce pas ? Les heures passaient, les signes de vie diminuaient graduellement, jusqu’à s’évanouir complètement. Personne n’a pu sortir vivant. Le béton et le fer avaient gagné. Les ruines s’étaient converties en tombeau.

Commandant Chavez, personne n’est sorti vivant, mais cela ne dépendait pas de vous. Vous avez fait tout ce qui était humainement possible. Grâce à tous vos efforts conjugués, cette nuit-là les familles ont pu quitter le site avec au moins une réponse, même négative. Il fallait désormais accepter la pénible réalité, après une semaine de torture et d’incertitude, et se préparer à enterrer nos morts dans la dignité. Savez-vous, Commandant, nos familles ont été très touchées de voir combien vous partagiez leur déception et leur douleur, avec une compassion toute fraternelle.

Commandant, vous pouvez être sûr que nous ne vous oublierons jamais, ni vous, ni vos équipes, ni vos chiens courageux et intelligents. Et ce sera toujours avec une immense gratitude que nous évoquerons la vaillante unité de Protection Civile du Panama et ses collègues de la République Dominicaine et de la France, restés avec nous jusqu’au bout de l’impossible.

Port-au-Prince, le 10 avril 2010

Rachelle Charlier Doucet
Citoyenne haïtienne reconnaissante.
Rachelled1@yahoo.com

 

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